Antes de entrar a pronunciarnos sobre este tema, que el pasado 5 de mayo concitó en Reinosa al Ministro de Fomento, D. Íñigo de la Serna, para presentar el Estudio Informativo del trazado entre las localidades de Aguilar de Campoo y Reinosa, tanto a alcaldes de las comarcas afectadas, como a responsables de distintas instituciones de la provincia de Palencia, se quieren exponer algunos datos sobre el Número de Km. en distintos países del mundo de líneas de AVE y número de pasajeros que lo utilizan, por cada Km. construido.

España, el país con la red de AVE más infrautilizada del mundo. Renfe transporta a menos de 15 viajeros por cada Km. de AVE frente a los 50 de Francia, 83 de Alemania o 166 de Japón

Líneas de alta velocidad en servicio, en construcción o en estudio (dic. de 2017)

España es el país con los trenes AVE menos utilizados del mundo. Y también el que posee el tren con menor “intensidad de uso” de su infraestructura a nivel mundial, compuesta de más 3.000 Km., según el Administrador de Infraestructuras ADIF. Según los datos actualizados de la Unión Internacional de Ferrocarriles (UIC, del inglés) correspondientes a 2016 y obtenidos por este medio, el AVE patrio tiene menos de 15 viajeros por kilómetro. A mucha distancia de sus rivales europeos Francia y Alemania y a años luz de potencias de la tecnología ferroviaria como Taiwán, Corea del Sur y, sobre todo, Japón.

España es el segundo país del mundo en número de kilómetros de red, solo por detrás de la imbatible China cuyo entramado supera los 20.000 kilómetros. Sin embargo, los usuarios del AVE españoles son los que menos distancia recorren: sumando todos los viajes salen 15.059 millones de kilómetros en 2016. De 2008 (23,32 millones de viajeros) a 2012 (22,3 millones) la cifra de viajeros se estancó. Al comienzo de 2013, Ana Pastor anunció una batería de agresivos descuentos en billetes de alta velocidad. Desde 2013, Renfe Operadora viene anunciando “cifras récord”, con 35,2 millones en 2016.

Según señala Germà Bel(1), “los ingresos y los viajeros han mejorado. Pero no se nos informa de los costes, y parece que éstos también han crecido. Y segundo, que la ratio pasajeros-kilómetro solo puede empeorar”. El académico se refiere a que la apertura de nuevas líneas (hacia la cornisa cantábrica y Galicia a través de la escasamente poblada Castilla y León, por ejemplo) “va a ir perdiendo densidad” por este motivo.
(1) Político nacido en la provincia de Tarragona, en 1963; es Doctor en Economía por la Universidad de Barcelona, máster en Economía por la Universidad de Chicago, catedrático de Economía Aplicada en la Universidad de Barcelona.

El TGV francés mueve a prácticamente cuatro veces más pasajeros que el AVE: casi 105 millones en 2016, 110 millones de clientes al cierre de 2017. Y con una red con casi mil kilómetros menos que España. Durante la presidencia de Hollande, la Cámara francesa de Cuentas restringió el TGV en un informe demoledor y El Elíseo paralizó sine die la expansión.

Japón cuenta con once veces más pasajeros por kilómetro de AVE que España

Con casi 84 pasajeros por kilómetro, el rédito que obtienen los ICE alemanes (para una red que no rebasa los 1.000 kilómetros para una población de 80 millones) es excepcional: Alemania, potencia europea en tráfico de mercancías por tren con más de un 25% de la cuota, saca mucho provecho a su alta velocidad. España por el contrario tiene un servicio de mercancías ferroviarias que languidece todavía más que el AVE.

Alemania supera a China (63 pasajeros-kilómetro), el peor ratio de todos los tigres asiáticos. El recordman del Sudeste Asiático es el país que trajo al mundo la alta velocidad en 1964, con motivo de los Juegos Olímpicos de Tokio, con un ratio de 166 viajeros cada kilómetro. Once veces más usuarios que en España.

Al país nipón le pisa los talones Taiwán, que roza los 162 viajeros por cada mil metros de tren rápido. La intensidad de uso del régimen de Taipéi es increíble: toda la red apenas tiene 350 kilómetros (es decir, un trayecto similar a la línea Madrid-Valencia) y la Renfe taiwanesa, la THSRC, transporta a 56 millones de viajeros. Es más del doble de la población de la isla (23 millones). Finalmente está Corea del Sur, con el tercer mejor ratio, 100 pasajeros por kilómetro (la alta velocidad surcoreana cuenta con 657 kilómetros).

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